Lo que he aprendido sobre los desarrollos de la bicicleta (cómo subir cuestas con menos esfuerzo)

Llevo muchos años montando en bicicleta y enfrentándome agonicamente a las cuestas. Las subidas se presentaban como un obstáculo que yo era incapaz de franquear debido a mi falta de forma física. Hasta que leí un artículo en Cycling About recomendando la utilización de marchas muy bajas para subir cuestas.

¿Qué es el desarrollo?

La mayoría de bicicletas tienen marchas, desde 3 a 30. La relación entre el tamaño de platos, piñones y la circunferencia de la rueda forman el desarrollo. Este puede expresarse en pulgadas, en metros de recorrido de la rueda o en la velocidad que alcanza la bicicleta a una determinada cadencia de pedaleo.

La mejor calculadora de desarrollos es la de Sheldon Brown. Tiene una base de datos completísima de todos los diámetros de rueda, todos los cassettes y todos los cambios internos que hay o ha habido en el mercado. Permite calcular el desarrollo por pulgadas, metros de recorrido o por la velocidad a varias cadencias de pedaleo.

Muchas bicis del mercado viene de serie con desarrollos demasiado altos, especialmente las urbanas, así que nos quedamos atrancados en la primera cuesta que nos encontramos. Por eso es importante conocer que desarrollo tenemos y si podemos modificarlo.

Una cadencia de pedaleo normal está entre 60 RPM y 90 RPM. Para subir nos fijaremos en la primera de la cifras, es decir la menor cadencia a la que podemos pedalear relativamente cómodos.

Llevaba 7 años con mi bici urbana Dahon Briza. Lleva un cambio interno Shimano Nexus 8 que es muy cómodo para la ciudad, porque permite cambiar de marcha parado en los semaforos. Pero viene de serie con un plato de 38 y un piñon de 18. Es decir la menor velocidad a la que podía circular a 60 pedaladas por minutos eran 8 km/h. Hay que tener en cuenta que la mínima velocidad sobre la bicicleta son 4,5 km/h o 4,3 km/h, por debajo nos caeremos. En ciertas cuestas creía que no podía subirlas, y me sentía terriblemente frustrado.

Ahora utilizaremos la segunda calculadora. Se llama bike calculator. Nos permite calcular que porcentaje de desnivel podemos subir a una determinada velocidad y empleando un numero de vatios. Un hombre de unos 75 kg sin entrenamiento desarrolla 150 watios. Así vemos que a 8 km/h se pueden subir ágilmente pendientes de hasta el 8 %.

Por eso le cambié el piñon a la Dahon Briza y puse uno de 23 dientes. La velocidad mínima a 60 pedaladas por minuto pasó a ser de 6 km/h. Con el mismo esfuerzo ahora puedo subir pendientes de hasta el 10,5 %.

¿Perdí desarrollo por arriba? Claro. Esa es la limitación de los desarrollos de la bicicleta. Tienen por definición un rango limitado. Pasé de una velocidad máxima a 90 pedaladas por minuto de 35 km/h a 27 km/h. ¿Lo echo de menos? No, porque la bici cuesta abajo rueda sola pero ahora puedo disfrutar cuesta arriba.

Con los cambios tradicionales de platos y piñones pasa lo mismo. Son más amplios que un cambio interno de 8 velocidades pero siguen teniendo limitaciones físicas. O perdemos velocidades por abajo o las perdemos por arriba. Todo no se puede. En función del desviador que lleven pueden tener capacidad de hasta 45 dientes que se calcula así: (numero de dientes del plato grande-numero de dientes del plato pequeño)+(numero de dientes del piñón más grande-número de dientes del piñón mas pequeño).

Os muestro a continuación los desarrollos que podemos encontrar en algunas bicicletas de Decathlon:


Tipo de rueda
Desarrollo
Plato pequeño x piñón grande
Plato grande x piñón pequeño
Desarrollo en pulgadas
Velocidad mínima a 60 RPM en km/h
Máxima pendiente a 150W
Velocidad máxima a 90 RPM en km/h

BICICLETA DE CARRETERA TRIBAN 520 FB

700 X 28

30x25
50x12
31-110
9,1
6%
47,4

BICICLETA DE MONTAÑA ROCKRIDER 560 NEGRO 27,5" B'TWIN

27,5" x 2,10
24x36
38x11
18,5-95
5,3
11%
41,2

BICICLETA DE MONTAÑA ROCKRIDER 920 27,5"

27,5" x 2,10
Monoplato
30x42
30x11
19,8-75
5,7
10.2%
32,5

BICICLETA POLIVALENTE RIVERSIDE 500

700 x 38 (38-622)
Monoplato
36x36
36x11
27,3-89
7,8
7%
38,5



Comparativa del desarrollo más fácil de encontrar en el mercado y su efecto sobre los distintos tipos de rueda

Combina un cassette 11-36, de 9 o 10 velocidades, barato, que se encuentra facilmente en el mercado, con un doble o triple plato delantero, 36-22, o 44-33-22 respectivamente, también muy fácil de encontrar en el mercado.


Tipo de rueda
Mínima Velocidad a 60 RPM 22x36, en Km/h
Máxima pendiente a 150W
Máxima Velocidad doble plato a 90 RPM 36x11, en Km/h
Máxima velocidad triple plato a 90 RPM 44x11, en Km/h
Desarrollo en pulgadas, en triple plato.

700 X 56 / 56-622 / 29 x 2.2

5,1
10,8 %
41,1
50,2
18-116

650B (“27.5") x 2.0 / 51-584

4,9
11,3 %
39
47,7
17-111

26 X 2.125 / 54-559

4,6
12,1%
36,6
44,7
16-104

24 x 2.1 / 54-507

4,2
13.3 %
33,8
41,3
14,6-96

20 X 1.75 / 44-406

3,3
13,3 % (a 3,3 Km/h se caería de la bici)
26,3
32,2
11-75

De este estudio llegamos al desarrollo ideal para cada tipo de rueda, que permite tener la menor marcha posible -que permite pedalear sin caernos- para subir todo tipo de cuestas y una marcha elevada para alcanzar con facilidad los 40 km/h
Tipo de rueda
Desarollo ideal
Mínima Velocidad a 60 RPM
Máxima pendiente a 150W
Máxima Velocidad a 90 RPM
Desarrollo en pulgadas

700 X 56 / 56-622 / 29 x 2.2

Doble plato: 22-36
Cassette: 11-42
4,4
12,7 %
41,1
15,3-95,3

650B (“27.5") x 2.0 / 51-584

Doble plato: 22-36
Cassette: 11-42
4,2
13,3 %
39
14,5-90,6

26 X 2.125 / 54-559

Triple plato: 22-33-44
Cassette:11-36
4,6
12,1 %
44,7
15,9-103,8

24 x 2.1 / 54-507

Triple plato: 22-33-44
Cassette:11-36
4,2
13,3 %
41,3
14,6-95,8

20 X 1.75 / 44-406

Doble plato: 28-42
Cassette:11-36
4,2
13,3 %
30,7
14,5-71,3
Los chicos de viajar and roll nos explican su evolución desde los desarrollos altos que traía su bicicleta de serie y como la van modificando para que tenga desarrollos mas aptos para cicloturistas no especialmente entrenados. Se trata de llegar siempre a un 22x36 o 22x42.