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¿Son rentables las estaciones de esquí de Asturias y León?

» Estaciones » Publicado el 27/4/2014
Hace 30 años que esquío y me encanta. Considero que uno de los mayores lujos de vivir en Asturias o en León es poder ir a esquiar a una hora de casa.
Sí, las estaciones son pequeñas y hay años que no tienen demasiada nieve pero poca gente puede decir que va a esquiar un sábado por la mañana hasta agotarse y luego a comer con la familia en su ciudad.



Pero, ¿este lujo es sostenible?



Yo siempre he creído que las estaciones de esquí de Asturias -Pajares y Fuentes de Invierno- y de León -San Isidro y Leitariegos- serían deficitarias pero que en una muy buena temporada podrían cubrir gastos. La realidad es mucho peor. Tienen el forfait más barato de la península para los esquiadores pero el coste mas elevado para el resto de nuestros conciudadanos.
Los datos económicos son fácilmente accesibles en internet. Para los años 2010, 2011 y 2012 el Principado tiene disponibles las cuentas generales aquí. La cuenta general recoge los ingresos y gastos efectivamente realizados. En el caso de la Diputación de León están disponibles las cuentas generales de 2010 y 2011 aquí.



Para los años 2013 y 2014 debemos acudir a los presupuestos generales del Principado de Asturias y de la Diputación de León. Los presupuestos son una mera previsión que puede cumplirse o no. En materia de gasto se parecen bastante a la realidad y en el caso de los ingresos suelen presuponer una muy buena temporada. Aún así, el deficit presupuestado es intolerable.



También hemos considerado las informaciones que a final de temporada comunican las administraciones. El ejercicio presupuestario se coordina mal con la temporada de esquí que abarca dos años distintos. En algún caso -como la temporada 2010-2011- hemos preferido la información de ingresos comunicada a la prensa porque la falta de nieve en diciembre de 2011 distorsionaba los datos. La hoja de calculo con todos los datos la podéis consultar aquí.
Las cuatro estaciones se prestan como un servicio público en regimen de gestión directa por la Administración titular. Leitariegos y San Isidro con medios propios de la Diputación, aunque se contrate personal temporal durante la temporada. Valgrande-Pajares con medios propios del Principado de Asturias. En el caso de Fuentes de Invierno el Principado de Asturias ha encomendado la gestión a una sociedad integralmente de su titularidad, RECREA ASTURIAS, que es el nombre comercial de la Sociedad Pública de Gestión y Promoción Turística y Cultural del Principado de Asturias, S.A.U., que a su vez contrata íntegramente los distintos servicios a diferentes empresas privadas.



La estación mas transparente es Fuentes de Invierno. En el perfil del contratante de RECREA podemos encontrar todos los contratos que sirven para el funcionamiento de la estación. Todo está subcontratado: la gestión de las pistas, el mantenimiento, las taquillas, el alquiler de los generadores de electricidad.



Algunos de esos precios son por día de apertura, así que podemos calcular cuanto ha costado el funcionamiento de Fuentes de Invierno en cada temporada.



Además, en el Boletín Oficial del Principado de Asturias hemos podido encontrar todos los datos de adjudicación de los contratos de obras que permitieron la construcción de la estación: 14,411,165.00 €. Esto es lo que costó hace unos cinco años una estación de esquí con un telesilla desembragable y telesillas dos fijos de cuatro plazas y 9 kilómetros de pistas sin nieve artificial. En ese coste se incluyen también el ramal de acceso y los aparcamientos, el edificio de servicios, las redes de abastecimiento de agua y saneamiento y la instalación eléctrica.



Hemos utilizado la cantidad de amortización de Fuentes de Invierno para las demás estaciones como referencia. Todas necesitan nuevas inversiones. Cualquier estudio de costes debe incluirlas necesariamente.







Este artículo se me ocurrió para descubrir qué precio de forfait deberían cobrar estas estaciones para no costar dinero al contribuyente. Mi hipótesis sería que el ingreso medio real andaría entre los 15 y los 20 € pero la realidad es mucho más dramática. En los años que disponemos de datos mas fiables, 2010 a 2012, por estar publicada la cuenta general, el ingreso medio por esquiador y día se encuentra alrededor de los 13 €. Es cierto que las temporadas 2010-2011 y 2011-2012 no fueron grandes temporadas pero partimos de los datos de ingresos reales divididos por los esquiadores declarados por las administraciones. Poco importa que se haya abierto muchos o pocos días. Sin embargo esos años el precio medio del forfait para que no se hubiera producido deficit debería haber alcanzado los 30 €. Atención, no estoy hablando del precio del forfait de día en temporada alta sino del ingreso medio necesario por esquiador.



El año más característico es 2010 -correspondiente a la temporada 2009-2010. Hubo mucha nieve y muchos esquiadores pero no evitó grandes perdidas.



Uno de los mantras que repetimos los esquiadores de estaciones pequeñas es que el precio del forfait no puede ser tan alto como el de Baqueira, por ejemplo, por que nos venden muchos menos kilómetros de pistas. Esta muy bien para convencerse a uno mismo pero lo cierto es que el coste de producir un kilometro de pista en Pajares o San Isidro es tan alto como en Baqueira o en Los 3 Valles. Si acaso es mayor porque no se pueden hacer economías de escala.



Por otro lado, para mí es muy valioso poder esquiar a una hora de distancia de mi casa, aunque la estación disponga de apenas 100 HA. En una temporada me gasto la cuarta parte de lo que me cuesta una sola semana en los Dolomitas.



En abril de 2013, al final de una temporada magnífica, un grupo de usuarios de Pajares se manifestaron en las pistas porque no se habían abierto todos los remontes y la estación había cerrado los martes. Me extrañó que la gente se hubiera manifestado por eso.



Este año yo he ido a esquiar a las estaciones asturianas 16 jornadas. Cada día he pagado sólo 16 €, gracias al Bono de 10. He gastado, por tanto, 256€. Pero he recibido una subvención de 320 € aproximadamente. No está mal. Hay pocos sectores subvencionados en mas del 50%.
Podría justificarse esta política en el fomento de la actividad deportiva. Pero esa política ya la ejercen los ayuntamientos con mucho menor coste y llegando a un mayor número de personas a través de piscinas, polideportivos y pistas de padel municipales. Preguntemonos cuantos asturianos y leoneses se benefician de las subvenciones al esquí. Aproximadamente 250000 visitas a las cuatro estaciones corresponden a asturianos y leoneses cada año. Yo suelo acudir unas 15 veces por temporada, pero imaginemos que una media realista sea cinco veces cada invierno. Resulta que únicamente 50.000 ciudadanos de una población de mas de un millón y medio se beneficia de un gasto público difícilmente justificable. Apenas un 3 %. Cada vez que voy me encuentro con coches caros, esquís de último modelo y trajes de esquí de los mas fashion. En el telesilla solo oigo hablar de viajes a Baqueira y a Formigal ¿No será que una pequeña élite nos aprovechamos de los demás?



Con ese mismo dinero pagaríamos mas de 12.000 becas anuales de comedor a niños que no pueden ni imaginarse esquiar.
No sé si la solución es fácil pero, al menos, hay que incrementar los precios para aumentar el ingreso medio por esquiador. Una referencia son las estaciones de esquí del Pirineo francés, en las que el forfait suele rondar los 35 € y los descuentos por media jornada o por forfait de temporada no son tan exagerados. Por ejemplo, Gourette, Cauterets o Luz Ardiden tienen tantas hectáreas de dominio esquiable como la unión de San Isidro y Fuentes de Invierno y consiguen congregar hasta 350.000 esquiadores al año con esos precios.
Otra posibilidad adicional sería cerrar Pajares, eliminar 3.000.000 € de gasto anual y que sus 70.000 usuarios anuales se distribuyeran en las otras estaciones. Esto contará con la resistencia, sobre todo, de los propietarios de los apartamentos. Para ellos puede redimensionarse la estación en un gasto máximo de 1.000.000 € anuales, no abriendo todos los remontes o cerrando los días laborables. Es la estación mas ineficiente con diferencia. Mi querida Pajares.



La forma de gestión de Fuentes de Invierno es bastante eficaz. Subcontratan empresas pagando el precio únicamente por día de apertura. Es una formula que evita la verdadera privatización, facilita la gestión y podría propiciar la unión con San Isidro sin necesidad de grandes acuerdos institucionales.



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